VK- VolunteerLångvariga SLA Europe medlem Veronica Kennard skriver om sina erfarenheter som OS volontär tidigare i sommar.

"Tack för allt du gjorde från värkande fötter till resor hem på nattbussen, men mestadels tack för din entusiasm, er vänlighet och din ande.” – Sebastian Coe

Långt tillbaka i början 2011 Jag avslutade en ansökningsblankett att vara en OS Maker. Jag hade ingen aning om vad jag söker men bara kände att jag ville kunna spela en mycket liten roll i OS i London. Formuläret var lång och jag kände inte att det var kunde visa någon särskild sport färdigheter.

Jag hade tur att väljas som en händelse Tjänster Team Leader på Excel, efter min intervju i augusti 2011. Fyra olika träningspass under 2012 fortfarande inte förmedla exakt vilken roll skulle vara och jag var nervös den 1: a dagen av OS när jag kom till mitt skift på Excel.

Excel, en enorm konferensanläggning i Docklands, var hem till sju idrotter under OS- boxning, stängsel, judo, taekwondo, bordtennis, brottning och tyngdlyftning.

Min första dag var ett helvete och jag orolig hur jag skulle kunna hantera. Mina skift alla sena skift börjar runt 1 på eftermiddagen, och fortsätter tills efter tävlingen slutade varje dag - helst från 10 på natten till 1.45 på morgonen! Jag kände mig väldigt självmedveten som jag reste med tunnelbanan till Excel i min ljusa lila och orange uniform. Att resa visade sig vara en av de bästa delarna av frivilliga erfarenhet som en enhetlig gav mig tillåtelse att chatta med vem som helst och alla på röret. Jag upptäckte att min roll var att leda en liten grupp - 4-12 personer – numret berodde på teamets uppgift för dagen och vilken sport vi skulle vara med.

Vi var tvungna att snabbt lära sig ett nytt språk - jag är nu bekant med vad följande termer, Ingress, UTGÅNG, och Vomitories. Event Services Team, som räknade om 2,000 volontärer på Excel var inblandade i Spectator Experience - i skanning biljetter, folksamlingar och åskådare sittplatser - alltid med ett varmt leende och en stor välkomnande. Den första dagen var jag på mina fötter i cirka sju timmar innan en halv timmes rast för att äta en ganska otillräcklig middag. Jag lärde mig snabbt att ta några mellanmål med mig och äta utan att någon märker samtidigt i tjänst!

Det var på dag 3 När jag var i fäktning arena som jag började verkligen njuta av upplevelsen. Nästan varje åskådare njöt själva och var lätt att hantera. Jag utvecklade snabbt en vänskap med de andra gruppledarna som arbetade på samma skift som mig och vi arbetade som var bra på vilken uppgift. Jag var inte bra på att hantera trycka på rätt knapp på min walkie talkie, men så småningom behärskar hur man ringer för att få hjälp med de rätta koderna.

Min roll involverade med att fatta beslut om att påskynda arbetet med att få åskådare i eller ut ur särskilda områden. Min roligaste ögonblick höll på att be för att ta ett foto av tre män klädda i toga som hade titta en brottningsmatch, medan på samma gång håller ögonen på tre åskådare som hade "valt" att komma till Excel utan biljetter! Jag uppfyllde inte några guldmedaljörer eller någon berömda - jag ens missade att se statsministern den dagen han besökte Excel, men jag har hängt ett inramat brev han skickade till mig tacka mig (och 69,999 andra) för min roll på spelen.

En av de oväntade fördelarna med att vara en volontär var interaktionen med andra på Excel – de betalda entreprenörer från G4S och andra företag, polisen och de väpnade styrkorna. Vi arbetade alla bra tillsammans och hade några goda skratt. En av de betalda entreprenörer jag arbetade med var en man i 50-talet som inte hade arbetat i över sju år – OS gav honom möjlighet att utbildas för ett betalt arbete.

Jag insåg att jag verkligen älskade att göra en annan roll från min normala arbetsdag vid Rothschild. Jag haft att kunna göra en skillnad för en enskild åskådare och vår utbildning har utformats så att vi visste att vi skulle gå "den extra milen" att hjälpa någon - Ibland innebar att hjälpa till med en person i rullstol, hjälpa människor som lämnat sina tillhörigheter på säkerhet och naturligtvis visar människor där toaletter var. Jag kallades vid ett tillfälle att hjälpa en man som var fast i toaletten!

Jag älskade också möjlighet att prata med andra volontärer och åskådare och ibland idrottare. Jag kunde ha intressanta samtal med människor från hela världen alla njuter och uppskattar den fantastiska organisationen av de olympiska spelen. Min roll i Excel möjligt för mig att titta på några lysande sportevenemang och jag var också turen att få valsedlar biljetter till fantastiska händelser på Olympiastadion och Greenwich Park.

I slutet av OS Jag missade verkligen kamratskap, känslan av att göra en skillnad och vara en del av den stora sommaren i London för 2012.

ExCel_Olympics