Allan Foster, Information industri konsult & författare, vänligt delar resultaten av 2013 Business Information Survey i den andra av 2 delar.

I 1st en del av denna blogg om resultaten av den 2013 Business Information Survey, Jag identifierade ett antal viktiga faktorer på, och utmaningar för, IT-avdelningen som rapporterats av mina respondenter. Jag betonade också vad som tycks mig vara grundläggande och mycket allvarliga frågor om den långsiktiga hållbarheten i den konventionella modellen av centraliserade informationstjänster. Det är dags att överväga ett antal andra specifika och viktiga undersökningen resultat.

Vad sägs om innehåll?

Intressant, innehåll budgetar har inte tagit mycket av en hit jämfört med förra året och med personaltätheten. Efter ett antal svåra år efter 2008 när respondenterna rapporterade betydande spänningar med leverantörer över prisförhandlingar & förnyelse varje år, det finns bevis i år på en mer realistisk inställning av leverantörer & kunder likadana.

Ett antal av de tillfrågade uppger att de har minskat plats licenser snarare än att förlora en viss produkt på grund av nedskärningar. Den "externalisering’ av tjänster, som fortfarande är ett stort problem för tillståndsgivning och tillgång.

Bemanning

Dess varit bemanning och service som har kommit under fundamental tryck - kanske en minskning av 20% i personalstyrka över alla respondenter. Det är ganska häpnadsväckande minskning jämfört med tidigare undersökningar.

Situationen är skarpt differentierad efter sektor och land. Banking / finansiella tjänster upplevt mycket tuffa förhållanden; den juridiska sektorn för; läkemedel, Annan tillverkning, konsulttjänster & redovisning & energi var mer stabila. W Europe affärsverksamhet var statiskt eller avtagande; Asien, Mellanöstern & BRIC har vuxit, men inte riktigt lika buoyantly som under de senaste åren.

En av respondenterna påpekade att personalstyrkan minskning är inte alltid katastrofal "Åtta är människor arbetar tillsammans i en grupp. Två bibliotek inlägg har sänkts som en del av ett program för att platta till IS struktur och uppnå ekonomiska. I bolagets förhållanden, det har varit en försvarbar minskning och vi har kunnat uppnå en förenkling av processer och tjänster. Vi har tagit bort en del komplexitet genom att ge mer direkta länkar till webbresurser som en väg till dokument leverans. "

Writer Matthew May hävdar att de bästa innovationsstrategier är rotade i förenkling:

"I jakten på innovation, ledare är ofta inför tre viktiga beslut: vad man ska följa kontra vad att ignorera, vad man ska lämna in kontra vad man ska lämna ut, och vad man ska göra kontra vad man inte ska göra. Många av de mest originella innovatörer tenderar att fokusera mycket mer på den andra hälften av varje val. De antar en "mindre är bäst" syn på innovation, avlägsnande precis rätt saker i precis rätt sätt för att uppnå maximal effekt genom minimala medel och leverera vad alla vill: en minnesvärd och meningsfull upplevelse. Det är konsten att subtraktion, helt enkelt definieras som processen att ta bort något överdriven, förvirrande, slösaktig, farligt, eller svårt att använda-och kanske bygga disciplin att avstå från att lägga den i första hand. "1

Omstrukturering - sätta in fler sektorspecialister

Fördelarna med inbäddning IS / IM / Research personal i affärsenheterna, en praxis som nämns av flera respondenter, måste ställas mot problemen med professionell isolering och "atomiseringsbetingelser’ av explicit och tyst kunskap

Ett generellt mönster är för högt värde information / forskning fortfarande skall genomföras centralt medan rutinen vad vi kan kalla "transaktionsdata uppgifter’ läggs ut på entreprenad och / eller flyttats utomlands.

Vad driver överlevnad?

Som yrkesverksamma inom information bör vår pre-eminent oro vara framgångsrik verksamhet eller framgång informationsfunktion? Jag har alltid hoppats att dessa är relaterade men personligen är jag inte säker på att det finns mycket bevis som stöder detta. I vilken grad den information manager spårar och i linje med affärs syften och mål, att vara ansvarig med resurser och få ner kostnaderna där det är möjligt, har enkel tillgång till ledande befattningshavare, är innovativ i tjänsteutveckling, och lägga mer värde än tidigare - alla dessa saker kommer att bidra till överlevnad.

Vad är riskfaktorer som måste ses och behandlas?

Den organisatoriska placering av tjänsten är viktig även, i min erfarenhet, organisationsstrukturen är sällan en avgörande faktor för framgång eller misslyckande. Klart det kan hjälpa att vara optimalt placerad inom alla nivåer i företaget, men är inte avgörande. Ofta informationen & forskning tjänsten har ett mått av självständighet, men är nära i linje med IT, KM (om detta hanteras separat), affärsutveckling, marknadsföring och andra företagstjänster. Detta är naturligt och kan skapa synergieffekter.

Är storleken på tjänsten en faktor? Det finns gott om exempel i det förflutna där affärsinformationstjänster har vuxit för långt och för fort. Naturligtvis, det finns inget sådant som en optimal storlek eftersom detta beror på rollen, åtaganden och organisatorisk modell lämplig för varje företag. Det verkar ha varit en trend i vissa företag att minska centrala uppgifter & forskningspersonal och distribuera dem till affärsenheter, med eller utan central förvaltning. Being ’embedded’ är generellt mycket bra. "Isolerade’ är inte.

Outsourcing är helt klart en mycket viktig fråga. En tredjedel av de tillfrågade i undersökningen är inblandade i någon form av information / forskning outsourcing men de rapporterar något skilda upplevelser. Ett antal är en del av mycket framgångsrika outsourcade tjänster som har uppnått mycket kostnadseffektiv leverans genom att avyttra sig av så kallade "non-core’ aktiviteter. Ibland sker genom så kallade "captive personal", mer vanligtvis genom 3rd parts leverantörer. Andra respondenter rapporterar tvivel om lämpligheten av outsourcing, huruvida flyttats utomlands eller inte, för deras företag, däribland en som drog ut på ett stort projekt när företagens tvivel dykt. Filosofin i företaget är en viktig bestämningsfaktor. Vissa drivs av en önskan att uppmuntra personalens rörlighet kring företaget och inbäddning av information / forskning personal i affärsenheterna nära händelsernas.

Undersökningen data om outsourcing är intressant men inte avgörande. Det är värt att läsa om!

Den professionella rörledning

Det finns gott om bevis för att de neddragningar inom bank, finansiella tjänster och andra sektorer i de senaste fem åren har kraftigt minskat antalet professionella informationstjänster jobb i Storbritannien, övriga Europa och USA.

Och outsourcing och offshoring arbete har också skadat den traditionella pipeline av professionell information ledarskapsutveckling. Detta har också rapporterats i det också. Men det finns områden av ny teknik såsom stora uppgifter där det finns klart större möjligheter. Är yrkesverksamma inom information som vi traditionellt känner dem utrustade för att flytta in i dessa roller? Juryn är ute på detta trots att de första tecknen från mina respondenter är inte alltför uppmuntrande.

Hur är IT-avdelningen bevisa sitt värde & överlevande?

Ett antal grundläggande sanningar att tänka, ingredienser för framgång och som syns i de mest blomstrande tjänster:

  • Den väl praktiseras konsten av god förvaltning - effektivitet, effektivitet, kostnadskontroll - Detta är en självklarhet
  • Flytta högre upp i värdekedjan med forskning & analytisk förmåga
  • Att engagera sig i projekt utanför traditionella IM gränser
  • Diversifiera
  • Embracing, faktiskt ledande, införandet av ny teknik. Tecknen är blandade men inte överväldigande positivt inom områden såsom Big Data.
  • Utveckla mått som man kan motivera informationstjänster avkastning på investeringen (ROI)
  • Använda positiva berättelser om framgång stor spridning och målmedvetet runt bolaget
  • Utveckla politiska färdigheter, relationer med ledningen och med allt mer känsliga organisatoriska antenner för att spåra och reagera på förändringar i verksamheten.

När jag tittar på den företagsinformation scenen, en fråga uppstår för mig. Skulle jag, att rysligt felciterar Noel Coward berömda sång, råda "inte sätta din dotter i informationen yrket Mrs Worthington"? Det går på "Yrket är överfulla, och kampen är ganska tufft ". Juryn är ute så långt som jag är orolig!

Ytterligare information

Skapa värde eller dö: öde företagsinformation tjänster - Business Information Survey 2013 i Business Information Recension, 30(1), Mars 2013 P8-26 http://bir.sagepub.com /

Business Information Survey 2013 podcast http://bir.sagepub.com/content/30/1.toc